EL MUNDO DE LOS FÓSILES / PALEONTOLOGÍA
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Las investigaciones paleontológicas comenzaron en Chile a mediados del Siglo XIX, con las observaciones y colecciones efectuadas por Claudio Gay y en especial por Charles Darwin. Con ellos se dio inicio a un extenso período en el cual diferentes investigadores extranjeros estudiaron y documentaron el registro fósil presente en especial en el norte de nuestro país. El desarrollo posterior de esta disciplina ha estado circunscrito a algunas universidades e instituciones, donde el énfasis fue puesto en la importancia bioestratigráfica de las especies fósiles (en especial invertebrados) presentes en las unidades sedimentarias.

En la actualidad, un grupo reducido de investigadores se dedica a la paleontología (y a su enseñanza) en departamentos o unidades ligadas estrechamente a la geología (Servicio Nacional de Geología y Minería, Universidad Católica del Norte, Universidad de Concepción, Universidad Austral de Chile y Universidad de Magallanes. Otro conjunto de profesionales desarrolla investigaciones paleontológicas en unidades académicas pertenecientes en especial al área biológica o a las ciencias naturales, donde se abarcan temáticas relacionadas con el estudio paleoflorístico y paleomicrofaunístico del Cenozoico (Universidad de Chile, Universidad de Concepción, Universidad de Talca y Museo Nacional de Historia Natural de Santiago).