EL MUNDO DE LOS FÓSILES / PALEONTOLOGÍA

Importancia del estudio de los fósiles

1. Certifican la existencia de vida en épocas geológicas pasadas, y explican la diversidad y distribución geográfica de los organismos actuales (evolución, filogenia, paleobiogeografía).

2. Proporcionan información con respecto al medio en que habitaron (paleoecología; paleoicnología).

3. Evidencian los cambios ambientales y geográficos durante la historia geológica (clima; distribución y conexión de mares y continentes).

4. Indican la edad relativa de las rocas que los contienen (fósiles guías). Por lo tanto, permiten determinar el orden de sucesión de los estratos sedimentarios y efectuar equivalencias con otras unidades litológicas.

5. Muchos organismos constituyeron acumulaciones orgánicas que dan origen a rocas, las cuales pueden tener importancia económica (carbón, diatomita, bancos calcáreos).