VIAJE AL CHILE GEOLÓGICO
El curso inferior del valle del rio Maipo

A diferencia de lo que ocurre en su curso superior, la incisión del valle del río Maipo en la Cordillera de la Costa permite reconocer solo escasos afloramientos y una estructura simple.

Bajando por la ruta 78, la cual recorre la orilla norte del río Maipo desde la ciudad de Santiago (500-650 m) hasta la costa del océano Pacífico, se aprecian los siguientes elementos geológicos:

Hacia el sur del valle, y hasta la ciudad de Melipilla , los cerros están compuestos por rocas volcánicas y sedimentarias que rellenaron un borde continental que se extendió y hundió entre los 160 y 120 Ma. Ahora inclinadas moderadamente hacia el este, se depositaron originalmente de manera horizontal sobre rocas graníticas más antiguas y luego fueron intruidas por granitoides más jóvenes.

La escasa libertad de movimiento reinante en las zonas agrícolas regadas de Chile central permite visitar, dede Melipilla, sólo las rocas volcánicas más antiguas (agrupadas en la Formación Horqueta, Jurásico superior).