Informe evidencia giro en concesiones de exploración minera

25 de Abril de 2014
minero

La inversión asociada a proyectos mineros aprobados en 2013 alcanzó el segundo mayor record de la historia del país, de acuerdo con el Anuario de la Minería del Sernageomin. El informe, considerado el más completo sobre la “salud” de la minería en Chile, reveló que la inversión de los proyectos visados a través del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) alcanzó los 12.437 millones de dólares, con lo cual este monto se sitúa justo después del registrado el año 2011 (13.741 millones de dólares). Entre los proyectos de mayor inversión destacan: el de la Compañía Minera Cerro Casale (US 5.200 millones); el de Minera el Morro (US 2.500 millones); el proyecto San Antonio en la División El Salvador de Codelco (US 962 millones) y la ampliación de Pampa Blanca de SQM (US 665 millones).

 

Se estima que este crecimiento de la inversión podría replicarse en los años venideros, dado que la adquisición de concesiones de exploración de potenciales yacimientos se mantiene relativamente alta. Por regiones, las concesiones de exploración bajaron en la región de Coquimbo, de 2.585 en 2012 a 3.258; en la región de Arica y Parinacota, de 1.095 en 2012 a 360 en 2013; en la región de Tarapacá, de 3.627 en 2012 a 570 en 2013; en la región de Antofagasta, de 6.327 en 2012 a 1.450 en 2013; y en  la región de Atacama, de 8.964 en 2012 a 3.285 en 2013.

 

Exploración minera

Los principales propietarios de este tipo de permisos de prospección minera son las empresas: BHP Billiton (1.917.100 hectáreas), Minera Los Andes (841.100 ha); Compañía Minera del Pacífico (67.7000 ha); la firma Teck (629.7000 ha), y Antofagasta Minerals del Grupo Luksic (514.500 ha). Codelco, en tanto, baja notoriamente en cantidad de concesiones de exploración: de 969.400 hectáreas en 2012 a 435.500 en 2013. Importa señalar que la cantidad de concesiones de exploración tiene directa relación con el precio del cobre y la disponibilidad de liquidez por parte de los inversionistas.

 

"Este panorama en las concesiones de exploración obedece fundamentalmente a una disminución en las inversiones sobre esta materia; de hecho dos de los mayores titulares, BHP Chile Inc y Codelco bajaron en 14% y 55% respectivamente, como se ve en este anuario”, explicó el director nacional del Sernageomin, Rodrigo Álvarez Seguel.*

 

La autoridad comentó que "hay una baja generalizada en la inversión de exploración; puntualmente en Coquimbo hay un productor de la gran minería del cobre, Antofagasta Minerals, que experimentó una baja de 30 % respecto de 2012. En zonas del sur de Chile, como Aysén, si bien las hectáreas en exploración son menores a las del norte del país, existe una cantidad importante de exploración. En la Región de Aysén existen dos empresas de gran minería: Cerro Bayo que explota oro, y El toqui que además de oro, produce zinc y plomo (polimetálico). Ambas tienen con proyectos de expansión y en la región de Magallanes. El potencial en esta zona se explica fundamentalmente por los hidrocarburos, con tres empresas importantes: Mina Invierno (carbón), Geopark(petróleo) y Enap (petróleo)".

 

Finalmente, el informe evidenció una expansión sostenida de la producción de minerales: 5.257.197 toneladas en 2011; 5.484.710 en 2012; y 5.851.120 en 2013. Pese a este aumento, los accidentes con causa de muerte se mantienen en el rango del mínimo en la historia del país.

 

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) es el mayor referente científico-técnico en materias geológicas y minerales del país. La entidad está a cargo de generar productos y servicios especializados para la ciudadanía, las instituciones del Estado, y empresas públicas y privadas.-

 

*Provisional transitorio (PT).