Volcán Calbuco emitió 210 millones de metros³ de ceniza en tres días

24 de Abril de 2015
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El Sernageomin precisó que cada metro cúbico de material volcánico implica cerca de una tonelada. La institución ha realizado mediciones en la zona directamente afectada y modelamiento sobre la dispersión de la pluma.


El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), a cargo de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica de Chile, advirtió que el impacto de las erupciones de cenizas del volcán Calbuco, en la región de Los Lagos, podría acentuarse en los próximos días, sobre todo sobre las regiones aledañas y territorio argentino, sin descartarse que el material más fino continúe llegando a la zona central, aunque todavía en cantidades menores y a gran altura en la atmósfera.

El director nacional de la institución, Rodrigo Álvarez Seguel, dijo que “ya se han emitido 210 millones de metros cúbicos, lo que es considerable si atendemos que cada metro cúbico significa cerca de 1 tonelada de material volcánico, que se expande principalmente hacia el noeste del volcán. Esta es una noticia delicada para las regiones aledañas al Calbuco y para las provincias argentinas de Neuquén y Río negro, aunque el efecto ya se nota incluso en Buenos Aires”.

Mediante un comunicado de prensa, el Sernageomin explicita además que volcanes como el Calbuco y otros que emiten magmas ricos en sílice suelen iniciar sus erupciones con una fase explosiva, que arroja gran cantidad de material piroclástico a la atmósfera, depositando parte de él en la zona aledaña, mientras la fracción más fina es movilizada por los vientos altos a grandes distancias.

Sobre la base de lo anterior, la entidad informó que el primer pulso eruptivo del miércoles 22 de abril, iniciado a las 18:05 horas, con una duración de una hora y media, presentó una columna eruptiva de 16 kilómetros sobre el nivel del mar, con dispersión preferentemente al noreste. “Simulaciones numéricas realizadas por el equipo científico del Sernageomin pronosticaron efectivamente ese comportamiento y permitieron advertir también que los vientos de mayor altura transportarían la fracción fina hacia el norte afectando las regiones de los Ríos y la Araucanía. El volumen estimado para el depósito asociado a este primer pulso alcanza los 40 millones de metros cúbicos”, señaló la institución.

Adicionalmente, se indicó que “horas más tarde, a la medianoche y luego de un período de relativa calma, se inicia un segundo pulso de mayor energía con columna eruptiva de 17 kilómetros de altura y 6 horas de duración. La dispersión fue nuevamente al noreste con vientos de altura que transportaban la fracción fina hacia el norte. El volumen estimado esta vez fue mayor: 170 millones de metros cúbicos. Posteriormente, el día jueves 23 de abril la emisión de ceniza fue muy débil, dominando la actividad fumarólica, pero al día siguiente la emisión se reanuda con una persistente columna de baja altura (<2 km) con dispersión al este-sureste”.

Un hecho importante que ha estudiado recientemente este servicio, es que la ceniza depositada a grandes distancias del volcán Calbuco (por ejemplo, en Pucón) muestra un 10% del volumen menor a 10 micrones, frente a lo cual se recomienda el uso de mascarillas protectoras. “Las partículas aún más finas se desplazan a mayores distancias, alcanzando incluso la zona central de Chile, probablemente sin precipitar sobre la superficie, pero obstruyendo en parte la visibilidad y el tráfico aéreo. Este ejemplo permite observar cómo los efectos de una erupción explosiva se extienden mucho más allá de la zona cercana al volcán en erupción, poniendo en alerta al sistema de protección civil de la Onemi”, señala la institución geológica.

El Calbuco se ubica en el límite de las comunas de Puerto Varas y Puerto Montt, entre los lagos Llanquihue y Chapo, en la región de Los Lagos, y tiene en su entorno a las localidades de Ensenada, Alerce, Colonia Río Sur, Correntoso y el camino internacional entre Puerto Varas y San Carlos de Bariloche (Argentina).

El volcán Calbuco tiene una forma irregular tronco-cónica y alcanza una altura de 2.002 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m). En su cima presenta glaciares pequeños.

Comparación de cantidades de cenizas emitidas según erupción

1932: Volcán Quizapu, región del Maule. Una de las mayores erupciones del siglo XX en el mundo. Una erupción de esta naturaleza causaría estragos en la actualidad. Volumen = 10 km3 = 10.000 millones de metros cúbicos de material volcánico (El peso de 1 metro cúbico de material volcánico es cercano a 1 tonelada).

1991: Volcán Hudson, región de Aysén. Importantes efectos en Chile y Argentina. Aún existen sitios sin recuperación por la acumulación de pómez y ceniza. Volumen = 4 km3 = 4.000 millones de metros cúbicos de material volcánico.

2008: Volcán Chaitén, región de Los Lagos. Erupción muy explosiva, con lahares secundarios, producto de la removilización de material por el río Chaitén, destruyó el pueblo 8 días después de haber comenzado la erupción. Posteriormente a la fase explosiva se emplazó un complejo de domos en la caldera. Volumen = 1 km3 = 1.000 millones de metros cúbicos de material volcánico

2011: Cordón Caulle, regiones de Los Lagos y de Los Ríos. Primera erupción exitosamente pronosticada 8 horas antes por la Red Nacional de Vigilancia Volcánica del Sernageomin. Posteriormente a la fase explosiva se emplazó un flujo de lava. Volumen = 0.8 km3 = 800 millones de metros cúbicos de material volcánico.

2015: Volcán Calbuco, región de Los Lagos. Erupción en curso. Volumen = 0.2 km3 = 210 millones de metros cúbicos de material volcánico (actualizándose con nuevos datos).

1993: Volcán Láscar, región de Antofagasta. Es la más reciente erupción de importancia en este volcán, que afectó al noroeste de Argentina (Salta y Jujuy). Volumen = 0.1 km3 = 100 millones de metros cúbicos de material volcánico.

2015: Volcán Villarrica, regiones de la Araucanía y de Los Ríos. Considerando esencialmente la fase del 3 marzo del año en curso. Volumen = 0.005 km3 = 5 millones de metros cúbicos de material volcánico (actualizándose con nuevos datos).

Fuente: Red Nacional de Vigilancia Volcánica del Sernageomin.



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Fuente: Agencias.